Baïkal

Sortir des villes et des espaces clos pour se frotter au grand air du lac Baïkal. Le poisson fraîchement pêché est vendu fumé en bord de mer et mangé avec les doigts en quelques minutes. À mi-chemin entre le saumon et le maquereau, l’omoul est le poisson typique du Baïkal. On en achète à plusieurs reprises au marché, les quelques restes sont pour les chiens du village habitués aux touristes. Les nouilles instantanées sont bien loin à Listvyanka, ville de pêcheurs paisible à 70 km au sud d’Irkutsk, lovée dans trois petites vallées bordées par la forêt aux reflets violets.

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Par les jours de temps clair, on aperçoit les hauts sommets enneigés en direction d’Oulan-Oudé. Sur les hauteurs, la forêt abrite une petite chapelle et un cimetière. Comme beaucoup de cimetières russes aperçus, les tombes sont au milieu des arbres et à côté de chacune d’elles, un petit banc et une table en bois permettent a priori de s’y recueillir, mais on se sait pas vraiment quels usages en font les russes. Sur l’une d’elle il restait des verres et des bouteilles. 

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L’immense lac Baïkal, plus grande réserve d’eau douce au monde, s’étend sur 636 km de long. En comparaison, il fait 260 fois le Lac Léman et pour les Américains, il représente autant que les cinq grands lacs réunis. Les habitants viennent même la boire directement dans le lac. 

Un marché, un port, un front de mer éclairé par quelques lampadaires… Ici la Mongolie n’est pas très loin, les influences asiatiques commencent à se faire sentir, les inscriptions en chinois et en coréen se multiplient. Les voitures se conduisent à droite, mais nous sommes toujours en Russie : le drapeau, les tenues aux motifs militaires, la légendaire sympathie et la vodka sont toujours bien présentes.

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